传统动画工艺的发展

  传统动画的原理是根据“视觉残留”的一种光学现象演变而来的,如同我们在黑夜中将点燃的香烛快速晃动可以看见一道道光线的轨迹一样,人的眼睛可以将看到的东西保留一定的时间,经过光学分析,这个时间是1/25秒,这就是为什么我们将一组连续的图片按照每秒25张的速度进行快速替换就能产生无间断的动态画面,动画就由此产生了。
  在1914年,一个名叫温瑟·麦凯(Winsor McCay)的画家,跟一帮朋友到了博物馆参观恐龙化石,其中一个人在赞叹之余就说起如果能让恐龙活过来那该有多好,这时的温瑟·麦凯说道:
“我可以让它活过来,我跟你们赌100美元。”
……
经过了6个月的时间,《恐龙葛蒂》这部称为动画界活化石的影片就诞生了。
  麦凯在6个月的时间里,绘制了10000张左右的连续画面,每一张只有一点点的不同,把它们连续拍摄下来,再用当时的放映技术放映,这只可爱的恐龙就第一次活跃在了荧幕上。
  这部影片当时引起了不小的轰动,观众第一次看见会动的恐龙,敏锐的商人嗅到了其中的商机,便拉开了美国近代商业动画的序幕。
  当时在创作《恐龙葛蒂》这部影片的时候,没有什么工艺流程可言,麦凯就是这么一张张“生画”出来的,在影片中背景看上去是不会动的,但是在《恐龙葛蒂》10000张手稿中,那个不会动的背景被麦凯生生的画了10000遍,所以我们现在看这部影片的背景略微有一些抖动,有些画面中他忘记了画石头,所以会有一些石头突然出现,又突然消失了的情况。
  虽然麦凯不是第一个画动画的人,但是动画工业却由《恐龙葛蒂》开始,1914年美国人埃尔·赫德(El Hed)发明了透明的赛璐璐胶片,最终使动画电影实现了大规模生产。赛璐璐胶片也称明片、动画片基,是一种以醋酸纤维为原料的透明度很好的薄片。制作时将运动的物体和背景分别绘制在不同的胶片上,然后在专用的摄制台上叠加在一起进行拍摄。这样,同一张背景就可以使用很多幅,每一幅画面只要重画运动的角色,不仅可以减少绘制的工作量,还可以实现透明、景深等不同效果。使用这种分层技术制作出来的动画,被称为“赛璐璐动画”。赛璐珞胶片对于取代动画纸,使画家无须每一格的背景都重复去画,不仅提高了工作效率,提高了影片的画质,更重要的是建立了动画片独特的拍摄方式。
  自从有了赛璐璐分层技术,动画师们就不用把一个不动的物体绘制多遍了,这确实很大地提高了生产效率。
  除了分层技术外,平面动画在动作、配音、上色和摄制等方面也逐渐发展出了成熟的技术。
  ■ 1914年,Winsor McCay发明了“动作循环”技术,这是将跑步、对话等重复性动作设法做成循环,然后在拍摄中多次使用的方法。
  ■ 1917年,Max Fleisher发明了“对位显视”(Rotoscope)的技术,它先拍下真人的动作,再把画面投影在一张纸上,将人物动作描绘下来后成为制作动作的依据。
  ■ 1928年,沃尔特·迪士尼在他的动画片Steamboat Willie中首次加入了同步的声音效果,成为第一部有声动画。1937年,他的第一部彩色动画长片《白雪公主与七个小矮人》引入了多层的拍摄台和分层阴影技术,这些制作方法一直被沿用到20世纪80年代中期。
  ■ 1986年,Disney和Pixar一起开发了CAPS系统(computer animation production system)——将手绘的原画扫描进计算机,然后通过数字技术上色。这要比手工上色快10倍。同时,画面的合成也不再需要拍摄台了。
  如今,随着计算机的兴起,传统动画也进入了一个“无纸”时代,动画师们可以通过计算机软件和数位绘图板来进行创作,但是技术的发展并不能取代动画师的工作,我们仍然要去考虑影片中的角色应该如何去运动,如何表演,这些是计算机软件永远无法取代的,在下面的章节中,我们就要进一步地探讨关于动画工艺中哪些是工具无法代劳的技法和原则。