AfterEffects外挂插件的安装与使用

  After Effects软件除了自身附带的上百种特殊效果,还可以兼容使用第三方插件。许多第三方插件可以创造出AE自身难以实现的特殊效果,将复杂的特效生成简单化。通过使用第三方插件,用户可以较为轻松便捷地营造出丰富的视觉效果。
一. 插件概述
  插件,英文为Plug-in,又译外挂,是一种遵循一定规范的应用程序接口编写出来的程序,其作用就是增加一些特定的功能。很多软件都有插件,包括出厂自带的,也包括第三方自主研发的。第三方插件的定位是开发实现原纯净应用软件平台所不具备的功能及程序,例如,图4-1所示的Optical Flares Options插件作为一款光晕插件,可以快速模拟出各种炫彩发散光效,这是After Effects软件自身比较难以实现的,但该插件可以很方便地一键实现这些效果。
图4-1 Optical Flares Options插件界面
二. 如何安装插件
  用户在下载插件及脚本时,应注意插件是否兼容所使用的AE软件版本,以免安装后导致软件崩溃。一般从网上下载的AE插件包括两种形式,一种是扩展名为“.aex”的文件,如图4-2所示;另一种是扩展名为“.exe”的文件,如图4-3所示。
图4-2 扩展名为“.aex”的文件
图4-3 扩展名为“.exe”的文件
  扩展名为“.aex”的文件,需要用户手动将其复制到After Effects软件的插件目录中方可使用。具体的操作方法是选择要安装的扩展名为“.aex”的插件进行复制,然后进入After Effects软件的安装目录,找到“Plug-ins”文件夹,将复制的插件粘贴到“Plug-ins”文件夹,如图4-4所示。重启AE软件即可找到对应插件进行使用。
图4-4 将扩展名为“.aex”的插件复制到“Plug-ins”文件夹
  而后缀名为“.exe”的文件,则需要用户手动安装并输入产品密匙后才能使用。下面以Trapcode插件的安装为例进行简要讲解。
  ●双击安装文件,或右键单击安装文件,在弹出的快捷菜单中选择“以管理员身份运行”命令,如图4-5所示。
图4-5 运行文件
  ●按照一般软件的安装流程,待弹出如图4-6所示的对话框时,在“Serial(序号)”文本框中逐个输入对应的产品序列号,然后单击“Submit(提交)”按钮进行序列号认证。序列号认证成功后,单击右下角的“Next”按钮即可等待插件自行安装。
图4-6 输入产品序列号
知识链接
  插件安装程序大多数会分为32bit和64bit这两种,用户可根据计算机的操作系统进行相应选择。
三. 插件的使用方法
  安装好插件后,需要重启刷新After Effects软件。进入工作界面后,选择需要添加插件效果的图层,然后打开“效果”菜单,可以在该菜单下找到之前安装的插件效果,如图4-7所示。也可以在工作界面右侧的“效果和预设”面板中找到插件效果。
图4-7 位于“效果”菜单下的插件效果
  单击所需效果,即可将其添加给所选图层,接着在“效果控件”面板可对插件特效的各项属性进行设置,如图4-8所示。
图4-8 在“效果控件”面板进行属性设置